精神

有这些症状的孩子,更易患精神疾病

作者:佚名 来源:环球科学 日期:2017-05-16
导读

         从 20 世纪初起,人们就已经知道,精神分裂症是一种长期发展的疾病过程。尽管很多专家依然注重治疗全面发作的疾病,然而关注疾病的起源和早期阶段,会使我们更有可能改变疾病的进程。而改变孩子的生活环境,则是减少严重精神疾病影响的一种重要方法。孩子不会单纯因为教养方式而出现精神分裂症,但这并不意味着家长和其他成年人就没有责任去保护孩子,让他们免受精神分裂症的危害。

关键字:  精神疾病 

        从 20 世纪初起,人们就已经知道,精神分裂症是一种长期发展的疾病过程。尽管很多专家依然注重治疗全面发作的疾病,然而关注疾病的起源和早期阶段,会使我们更有可能改变疾病的进程。而改变孩子的生活环境,则是减少严重精神疾病影响的一种重要方法。孩子不会单纯因为教养方式而出现精神分裂症,但这并不意味着家长和其他成年人就没有责任去保护孩子,让他们免受精神分裂症的危害。

把握最佳时机

        德国医生埃米尔·克雷佩林(Emil Kraepelin)在他 1896 年发表的论文中写到,许多精神分裂症病人的后代,特别是那些后来也患上了精神分裂症的孩子,“在很小的时候,就会在性格和行为上和同龄人有些不同”。现在越来越多的证据支持克雷佩林的观点,很多后来被诊断为精神分裂症的患者,在儿童或青少年时期都会显示出一些共同并且通常很奇怪的特质和经历。了解精神疾病的危险因素和警示信号,能拯救很多因诊断太晚,而错过最有效治疗的孩子。

        精神分裂症在人群中的总体患病率为 1.1%,但是,如果父母一方患有精神分裂症,那么他的孩子会有 10%~12% 的几率患精神分裂症,同样会有 17.1% 的几率患上与精神分裂症相关的人格障碍,比如偏执和精神分裂型人格障碍。而根据美国公共卫生部的数据,这些疾病在青少年中的平均患病率只有 3%。另外,这些孩子患焦虑障碍、行为紊乱的的几率同样会上升。这种遗传倾向也可能表现为学习障碍。

        另外,一个没有明显表现出精神分裂症症状的家长,也可能会向后代遗传精神分裂症。一个具有潜在患病风险的人,他所表现出的症状,可能是临床诊断检查不出来的。比如,一位母亲可能会有用语古怪的现象,而这种症状,其实和她的孩子所表现出的“思维障碍”是同一种症状,只是程度较轻。

        我想,你现在可能已经知道,自己家族的医疗史和精神病史——包括某个亲戚的怪异习惯、对药物上瘾、喜怒无常、患有某种疾病,以及一些无法解释的意外事件,都与你和孩子的精神健康有关。然而,我们中的许多人,对自己的家族精神病史并不了解,这使得我们常常像侦探一样,把一个个证据串联起来,去确定一个可能会影响疾病的因素。

识别早期征兆

        1990 年,美国埃默里大学的研究人员开展了一项非常有意义的家庭研究,他们收集了精神分裂症患者的早期家庭录像。在这些录像中,他们能轻易地把后来会患上精神分裂症的孩子从他们的兄弟姐妹中区分开来,因为他们的情绪更为低沉——这些孩子的动作不协调,也不像其他孩子那样表现出明显的高兴或不高兴。正如研究人员猜想的那样,从这些录像就可以看出,早在发病的几十年前,这些孩子就已经出现了精神分裂症征兆。

        最近的研究已经表明,一些孩子在 12 岁,甚至 5 岁时,就会出现精神病症状。你或许会像我过去那样问,“5 岁的孩子不都喜欢玩扮演游戏,都有幻想的朋友吗?”确实如此,但研究人员认为,精神病专家可以利用可靠的诊断性访谈手段,来区分哪些是正常的儿童幻想,哪些是心理疾病的深层征兆。

        在一项类似的、名为英国环境风险(E-RISK)纵向追踪双胞胎的研究中,1116 名母亲和她们 5 岁的双胞胎参与了家访评估。2127 名儿童在 5 岁时第一次接受评估,然后研究人员会跟踪观察,直到孩子长到 12 岁。最终,有 96% 的孩子坚持下来。除了评估儿童的精神健康外,研究人员还对家庭、学校中,可能对精神病有高风险影响的一系列因素进行了评估。

        研究人员通过一些问题,来看孩子有没有精神病的常见症状,比如“你是否听到或看到过别人听不到或看不到的东西”。在 E -RISK 研究中,7.9% 的儿童回答“是”,属于“有可能”有精神病症状的人群。然而,当研究人员更加深入地调查,发现只有 4.2% 的人有“明确的”幻听症状。为了发现这些儿童是否有过妄想,研究人员问:“你曾经想过自己被跟踪或者被监视吗?”结果,2.5% 的儿童可能有妄想的症状,但最后只有 15 名儿童明确表现出妄想症状,占 0.7%。

        确认了 125 名儿童有精神病迹象后,研究人员开始寻找,在这些儿童的生活中有哪些共同的危险因素。最大的共性是,有精神病症状的 12 岁儿童在 5 岁的时候,明显有更多的情绪、行为和教育问题。最具征兆性的问题是,随着时间推移,那些孩子会有越来越严重的反社会行为和多动症,另外还有童年期抑郁和焦虑。不过,这些行为也不是精神分裂症特有的,在注意力缺陷多动障碍、反社会行为、抑郁和焦虑等情况下也可能会出现。

        值得警觉的是,这些有早期精神病症状的儿童更有可能自残,据他们的母亲说,这些行为包括用刀片割自己和用头撞墙,有个儿童甚至试图自缢。研究人员写到:“考虑到儿童可能会向父母隐瞒自残的事实,所以精神病症状和自残之间的联系可能被低估了。”

        研究人员说,尽管大多数孩子能摆脱童年早期的情绪和行为问题,健康成长起来,但还是有少数儿童,没法靠自己摆脱患病阴影。风险最高的是那些与有着严重精神问题的人生活在一起的儿童,在 E -RISK 研究中就有不少这样的儿童。

        美国流行病学数据指出,半数成年人的精神障碍,包括焦虑障碍、双相情感障碍、抑郁、进食障碍、行为和反抗障碍、精神病和精神分裂症,都是从 14 岁开始的。研究这种现象的科学家,把原因归结于从青春期开始的迅速生长,在这个时期,青少年的大脑、身体和情感都经历了前所未有的变化。精神疾病对这个年纪男孩和女孩的影响出现了明显的分化,女孩更容易受到抑郁的打击,而男孩则更容易患精神病。

阻断精神疾病

        大多数青少年能平安度过正常的发育过程,但那些患病风险较高的青少年,则需要我们的帮助。导致精神分裂症阴性症状的危险因素,可以来自不同的方面。许多科学家认为,一个人所处的环境,能够激活那些与精神分裂症等疾病相关的基因;而一个容易患精神分裂症的年轻人,为避免彻底崩溃,不能承受太多的环境伤害,这就是最后的底线。

        作为个人和家长,我们怎样才能控制已知的危险因素,来防止精神疾病呢?我们可以从最有把握的方面开始。我们清楚地知道,胎儿期的环境和孩子 5 岁前父母的抚养质量,是最重要的环境风险因素。研究显示,当一个家庭有精神病史时,如果母亲在怀孕的最初 3 个月承受了较大的压力,就会增加孩子患精神分裂症的风险,同时,产科并发症和新生儿的体重较低,也会增加这种风险。

        毫无疑问,受到虐待、被同伴欺负和吸食毒品,会对处于青春期前、本身就有易感基因的孩子产生很大危害。我们认识到,儿童期和青少年期的行为问题,也会增加患精神病的风险。而且,我们居住的地方和学校的管理水平,也会影响发病的几率。比如说,居住在城市环境中的人,更容易患上此类疾病。在 E -RISK 研究中,65% 的受影响儿童都住在城市。流行病学家目前还不知道的是,城市居民更容易得严重的精神疾病,到底是因为城市社交隔离、接触了病菌、生存压力过大,还是心理脆弱的人们更倾向于移居到城市里去。

        最后,我们清楚地意识到,家庭环境的混乱程度和家庭中存在有精神问题的成人,都会对儿童,尤其是那些携带高风险基因的儿童产生不利的影响。另外,在稳定的家庭里成长,拥有慈爱、支持的父母,是一个孩子可以拥有的最强有力的“神经保护器”。

        我认为每个人都应该为孩子的精神健康承担起更多责任,不管是父母,其他家庭成员、心理健康工作者,还是包括公共卫生和政府服务在内的更大群体。这对于祖父母来说也许意味着,要公开那个保密了许久、让自己感到耻辱和愧疚的家族病史;对于父母来说,则意味着,要更多地了解对孩子健康成长有利或有害的因素。

        2009 年,美国医学研究所和国家研究委员会,发布了题为《预防年轻人精神、情感和行为疾病:进步与可能性》的报告,其中集合了大量证据说明,精神疾病在儿童中是可预防的。在所有的预防方法中,教给家长行之有效的“父母—子女情感沟通技巧”,是最有效的。另外,那些旨在减少药品滥用、行为紊乱、反社会行为、暴力、儿童虐待,帮助父母离婚的儿童与抑郁抗争,以及减少校园暴力的项目,也都取得了显著成效。

        需要留意的是校园暴力:在一项 6437 名 12 岁英国儿童参加的调查中,研究人员发现,如果儿童在 8 岁到 10 岁间遭受恐吓威逼,出现精神病症状的风险就会增加 2 倍。如果他曾被他的同龄人严重或频繁地伤害,那他患精神病的风险就会是原来的 2 倍或 3 倍。

        对儿童最初出现的精神痛苦症状进行治疗,是早期干预和二级预防(即在疾病的临床前期作好早期发现、早期诊断、早期治疗的“三早”预防措施)的根本所在。这种方法可以防止疾病进一步恶化。治疗不一定要用精神药物治疗。越早识别症状,治疗带来的伤害就越小。如果为了阻止儿童精神疾病的发展必须要用到药物治疗,家长也应该慎重考虑,权衡利弊。大多数成年人的精神障碍,都始于童年或青少年时期。让孩子在成年前及时得到治疗,可以获得最好的结果,即消除症状——这也是我们所追求的。

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