精神

经颅直流电刺激或许不能让你“变聪明”

作者:佚名 来源:医脉通 日期:2017-06-05
导读

         经颅直流电刺激(tDCS),一种非侵入性的、向大脑传送电流的技术,目前正逐渐流行起来。然而,一项新研究发现,tDCS对认知功能训练并无任何积极的辅助作用。该研究发表于Psychological Science(影响因子 4.94)。

关键字:  经颅直流电刺激 | 认知 |  

        经颅直流电刺激(tDCS),一种非侵入性的、向大脑传送电流的技术,目前正逐渐流行起来。然而,一项新研究发现,tDCS对认知功能训练并无任何积极的辅助作用。该研究发表于Psychological Science(影响因子 4.94)。

        研究者称:“人们一直认为,tDCS在改善认知方面最具潜力,可能带来认知能力的长期提升。由于各种人群都需要更好的认知能力,从科学家、备考学生、网游玩家,到需要记住吃哪片药的退休老人,所以必须开展系统性研究,以帮助大众从媒体和商业炒作中看清事实”。

        工作记忆(Working memory)是指我们在任何时候记住信息的能力,是很多基本认知过程的基础,与智力的某些方面相关。已有研究表明,工作记忆训练可改善工作记忆能力,但能否改善更广泛的认知能力还不清楚。

        tDCS是将电极置于头部,向大脑传送微弱的电流。研究者希望了解,在进行认知训练的同时联用tDCS是否可以增强大脑可塑性,并拓展工作记忆训练的疗效范围。

研究概况

        研究纳入了123名65-75岁的健康受试者,并将其随机分为试验组和对照组,进行为期4周的认知训练。在训练开始及结束时,对所有受试者进行认知能力测试。

        试验组的训练针对“更新心理表征(mental representations)”任务,及“在不同任务及规则之间转换”的能力,而对照组进行的是针对“感知速度(perceptual speed)”的训练。

        每次训练结束后,两组中部分受试者接受25min的tDCS治疗(tDCS组),刺激位点为左背侧前额叶皮质(工作记忆的核心区域),而另一部分受试者实际接受30秒tDCS(tDCS假刺激组),但被告知是25min。

研究结果

        训练前后试验组和对照组、tDCS组和假tDCS刺激组认知功能的对比

        (Jonna Nilsson, et al. 2017)

        通过比较受试者在训练前后的表现,研究发现,工作记忆训练的确提高了认知的更新表征能力和不同任务之间的转化能力。然而,同组受试者中,接受或不接受tDCS治疗的受试者,其认知能力的改善程度并无差异。

        基于该研究结果,研究者还综合分析了其他相关研究,得出结论:没有证据表明,tDCS治疗对工作记忆训练有任何的增效作用。

讨论

        一项包含了年轻人和老年人的meta分析(n=266)显示,tDCS治疗组与tDCS假刺激对照组的工作记忆改善情况无显著差异(g = 0.07, 95% CI = [-0.21, 0.34]);总体认知表现的改善同样无显著差异(g = -0.01, 95% CI = [-0.29, 0.26])。

        面对公众对提高认知的强烈需求,研究者基于这项研究发现做出以下提醒:

        “越来越多的人正通过利用tDCS提高自己在工作、游戏等领域中的表现,网络也提供了tDCS设备的购买、制造及使用指导,这不足为奇。由于商业的迅速发展,在没有人类试验的验证下,商家也会通过tDCS设备来满足公众对提升认知的需求。”

        研究者还提出,我们对tDCS改善认知机制的了解十分有限。在利用新技术之前,应先“退一步”,以明确其作用机制。

        信源:No evidence that brain-stimulation technique boosts cognitive training: study. Medical press. May 25, 2017

        文献索引:Nilsson J. et al. Direct-Current Stimulation Does Little to Improve the Outcome of Working Memory Training in Older Adults. Psychol Sci. 2017 May 1:956797617698139. doi: 10.1177/0956797617698139. [Epub ahead of print]

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