精神

老年人健忘与睡眠中的大脑节律紊乱有关

作者:翻译 小勺审校 卓思琪 来源:NPR 日期:2018-01-04
导读

         老年人健忘,可能是因为大脑在夜间失去了节律。

关键字:  衰老 | 睡眠 | 健忘 

        一个研究小组在 Neuron 杂志上报道:深度睡眠时脑电波之间的协调协助记忆更新,而老年人的该协调能力降低,从而导致记忆力下降。

        “这就像一个鼓手漏掉了一拍节奏,”论文的作者 Matt Walker 教授说道,“随着年龄的增长,大脑渐渐的无法有效协调脑电波了。”

        这一发现给了一个存在已久问题的问题答案:对于没有阿尔茨海默氏症或其他脑部疾病的人来说,衰老会对记忆产生怎样的影响?

        英国萨里大学的 Julie Seibt 教授表示,“这篇文章首次揭示了衰老而记忆力下降的分子机制。”

        Seibt 还表示,为了证实这一发现,研究人员需要扰乱年轻大脑的节律,观察出现的记忆问题。 Walker 称,这项研究解释了睡眠中的大脑将短期记忆向长期记忆的转化的原理。“睡眠似乎是一种巧妙技巧,它帮助大脑接触的新事物植入神经系统的,而这其中的原理究竟是什么?”

        为了寻找答案,Walker 和科学家小组让 20 个年轻人学习了 120 对单词。然后把电极安置在他们的头上,让他们睡觉。

        这些电极帮助研究人员监视熟睡中大脑产生的电波。他们专注于快慢波之间的相互作用:慢波大约每秒钟出现 1 次;而快波(又称为睡眠纺锤波)每秒 12 次以上。

        第二天早上,研究组测试了志愿者们还能记住多少个单词对。结果表明,志愿者的表现取决于他们熟睡中慢波和纺锤波的同步程度。

        Walker 说:“当那两种脑电波完全吻合的时候,就是你完成记忆转换的时候——将大脑中的记忆从短期、脆弱的存储场所神奇而完美的转移到了更持久、安全、长期的存储点。“

        接下来,研究小组对 32 名 60 和 70 多岁的人重复了这个实验。他们的脑电波在深度睡眠时不那么同步。他们第二天早上记得单词对的数量也减少。

        ”同年轻人的实验结果一样,老年人的记忆测试结果同样取决于他们的脑电波的保持节奏情况。“这项新研究的作者 Randolph Helfrich 说道。

        ”如果提前或延后 50 毫秒,那么大脑的存储机制就不起效了。” Helfrich 说。

        此外,研究小组还发现了随着衰老而脑电波协调下降的可能原因:大脑中产生深度睡眠的区域萎缩。Walker 说,大脑萎缩程度越高,大脑节律会越少。

        这是令人沮丧的发现,因为大脑的这一区域萎缩是衰老的正常趋势,而阿尔茨海默氏症患者的脑部畏缩可能更严重。但是,这项研究也表明,我们可以通过重新同步睡眠中大脑节律来改善受损的记忆。

        其中一种方法是通过头皮施加电脉冲或磁脉冲。Helfrich 说:“这个想法的出发点是推动脑电波,让它们重新整合到一起。”Walker 已经计划实验这种方法来同步脑电波。

        他说:“我们要做的就像一个节拍器,看看能否挽救老年人以及老年痴呆症患者在学习和记忆的能力。”

        来源 NPR 翻译 小勺审校 卓思琪

        文章来源:https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/12/18/571120472/older-adults-forgetfulness-tied-to-faulty-brain-rhythms-in-sleep

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