精神

Nature:揭秘孤独感的分子机制

作者:佚名 来源:细胞 日期:2018-06-25
导读

         Nature:揭秘孤独感的分子机制

关键字:  孤独感 |  | 分子 |  | 机制 

        在我们的日常生活活动过程中,每个人都会有社交的需求。但每个人多少都会感到孤独的时候。就连最彪悍的囚徒也会因为失去自由而感到独孤。孤独无处不在,环绕在我们周围。长期受到孤独侵犯的人心理和生理上会发生巨大变化。孤独感会让人产生抑郁,或者会有心脏疾病的发生,甚至会因此而死亡。

        长期遭受孤独侵扰会使我们大脑发生什么变化呢?它的分子机制又是什么呢?著名学者Zelikowsky近来将对孤独感分子机制的研究成果发表在CELL期刊上。

        Zelikowsky团队建立孤独小鼠模型,从行为上来评判孤独对小鼠造成的影响。与正常鼠比较,孤独鼠对陌生老鼠进入自己房间显得格外不友好,更加具有侵略性和攻击性。另一组行为实验是观察孤独鼠和合群鼠对待恐怖的反应。恐吓存在时合群鼠和孤独鼠会停止移动。恐吓移除后,合群鼠恢复自如,继续向前走;而孤独鼠会一直处于停止移动状态,变得十分脆弱。

        Zelikowsky说“大脑的多个脑区,包括与社交行为、焦虑及情感相关的脑区,在啮齿目动物会表达两种Tac基因。而我和我的同时发现,在孤独的刺激下,大脑中Tac2基因表达大量增加。”

        Zelikowsky说“Tac2基因表达的蛋白叫神经激肽B(NkB),NkB可与NkB受体结合。为明确Tac2基因在孤独中的作用,我们做了一系列实验。首先我们利用NkB受体抑制剂osanetant喂养孤独鼠,孤独鼠的攻击性行为明显减少。紧接着,我们通过特殊手段使得合群小鼠大脑中Tac2基因表达增加,结果发现合群小鼠出现像孤独鼠一样的行为特征。”

        最后,研究人员通过手术在局部脑区注射NkB受体抑制剂osanetant或者病毒以降低神经元中Tac2基因的表达或抑制Tac2在神经元的活性。通过这些实验可以确定被内侧下丘脑是孤独行为操作单位,而中央杏仁核主要调节急性或永久性压力的反应。

        文章总结如下,对于我们人类的Tac3,相当于鼠的Tac2,是否与孤独有关。由于NkB目前在临床应用较普遍,Zelikowsky团队调节Tac2基因表达的操作手法是否可以快速应用于临床推广。另外,因孤独的产生在不同的种族间所受分子的调控是不一样的。因此是否能够单纯依赖小鼠模型来解释人类孤独的产生?有待于进一步的研究阐明。

        原始出处:

        A molecular signature for social isolation identified in the brain.18 June 2018.

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