精神

“意志”如何在大脑中形成?

作者:佚名 来源:中国生物技术网 日期:2018-06-27
导读

         你的意志是如何形成的?

关键字:  意志 

        两千多年来,哲学家们一直在探讨关于意志力的本源。从“延迟满足”,到“自我消耗”,再到“越挫越勇”,意志力一直是社会心理学研究的核心。直到最近,人们才在机械论的层次上捕获了意志的“行为”,这要归功于先进的大脑成像工具。

        一个典型的例子是“认知控制”,或者说是大脑如何从竞争过程中选择服务于目标的行为,就像是从一群举手的三年级小朋友中挑选出来一位。这是很稀有的神经科学发现,并且可以立即被应用于日常生活:通过了解大脑依据目标的行为方式,更容易得到你想要的结果,无论是想要避免巧克力的诱惑还是阴暗的想法。

        普林斯顿大学的神经学家Jonathan Cohen是专门研究认知控制力的专家,他说,意志是其他认知功能的基础,比如语言、问题解决、计划、推理。

        他说:“如果你被要求不要抓挠被蚊子叮咬的地方,你能做到遵守这个要求。而其他物种,比如猿、狗、猫和蜥蜴等,它们则会沉浸在挠痒的快感中。当然小鼠和猴子也可以被训练得不去挠痒,但这可能需要成千上万次的试验。但是对于任何心智健全的人来说,都能够做到这一点。挠痒这种固定的反射几乎固化在基因中。但是仅仅通过三个字‘不要挠’就能够让人克服百万年的进化效果。这就是认知控制。”

        正如Cohen于2014年在《认知科学》上发表的一篇综述所讲,大脑中负责认知控制的关键结构是前额皮层(PFC),它能够维持大脑活动形成一种模式,而这种模式使我们能够坚持有意识的目标,而不是屈服于本能。他指出,PFC不会抑制大脑其他区域的活动,而是像交通指挥员一样引导大脑的活动。

        回到蚊子叮咬的问题。被蚊子叮咬过的地方,让你无法抵抗,陷入“越痒越挠,越挠越痒”的轮回,因为大脑中会产生使人“酸爽”的微弱电信号。但是人类具有区别于其他物种的能力,就是:忍!不去挠!PFC的行为方式与乐队指挥或者音乐DJ相似。

        Cohen说:“你几乎可以凭直觉知道这将是什么感觉,就是我把手放在被咬的地方开始挠痒。”这并不是巧合,在Walter Mischel(美国心理学家)的著名的棉花糖实验中,小孩子就能精准地做出这些行为,在这项实验中,小孩子假装睡着或者自言自语来避免受到棉花糖的诱惑。

        “Stroop任务”是另一个权威的认知控制案例:例如用蓝颜色写“红”这个字,要求受测者说出字的颜色,而不是念字的读音,即回答“蓝”。结果发现,说字的颜色时会受到字义的干扰。为了成功地说出“蓝”,大脑的PFC会更加强调颜色识别的过程。这是由于大脑的PFC学会了支持目标的大脑过程,所以它能战胜更惯常的语言通路。

        对于Cohen来说,关于认知控制的谜题是,控制住不做某事有多难。这一点在很多临床心理学研究中得到证实,最著名的是Daniel Wegner的发现,如果你告诉某人不要想白色的熊,那么他的大脑中很快就会出现北极熊的图像。如果想要甩掉讨厌的想法,那么就让自己忙于其他事情吧。人脑就是这个样子。

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