预防医学

环境不仅影响你,甚至还会影响你的后代

作者:Slowly_Fish 来源:来宝网 日期:2018-07-11
导读

          任何有大量棕色脂肪组织或棕色脂肪的人都可以算幸运:这种组织——在一些人的舌头下、锁骨周围和脊椎周围——帮助他们消耗多余的能量。人的棕色脂肪越多,越活跃,他们变得超重或发展代谢紊乱的风险就越低。

关键字:  环境 

        任何有大量棕色脂肪组织或棕色脂肪的人都可以算幸运:这种组织——在一些人的舌头下、锁骨周围和脊椎周围——帮助他们消耗多余的能量。人的棕色脂肪越多,越活跃,他们变得超重或发展代谢紊乱的风险就越低。

        由ETH教授克里斯蒂安·沃尔夫勒姆领导的一个国际研究小组现在已经证明,在怀孕之前,棕色脂肪组织形成的一个关键变量是:在交配前在低温环境中度过的雄性后代的棕色脂肪组织更活跃。从字面上看,这意味着一个父亲所经历的环境影响会传递给他的后代。

        分析计算机断层扫描图像

        研究人员通过对老鼠的研究得出了这一结论,但对人类来说,怀孕前的环境温度与棕色脂肪的流行程度也有关联。与苏黎世大学医院的同事一起,ETH的科学家们分析了8400名成年患者的计算机断层扫描图像。他们指出,出生在7月到11月之间的人(意味着他们是在更冷的半年怀孕的)比出生在1月到6月之间的人(他们是在更热的半年怀孕的)拥有更多活跃的褐色脂肪组织。

        为了追踪这种相关性,研究人员在老鼠身上进行了研究。他们保留了动物在温和的(23°摄氏度)或酷(8°摄氏度)温度和允许他们的伴侣。后代的分析显示,雌性交配之前和之后保持在温度没有影响水平的褐色脂肪组织在他们的后代,但这并不是男性:雄性的后代保存在凉爽的环境交配前几天比男性有更积极的褐色脂肪组织保存在一个温和的环境。此外,在凉爽环境中饲养的雄性后代的体重得到了更好的保护,他们在高脂肪的饮食中体重增加得更少,同时也避免了新陈代谢紊乱。

        表观遗传改变精子

        通过体外受精和对精子的研究,研究人员最终证明了父亲所处环境温度的信息是通过他的精子的表观遗传程序传递给后代的。这指的是DNA上特殊的化学标记(甲基化)模式的改变。

        几年前人们就知道,某些环境因素可以改变精子的表观遗传模式。科学家们现在首次证明的是,环境温度也可以导致表观遗传变化。

        褐色脂肪细胞燃烧能量产生身体热量,所以棕色脂肪组织较多的老鼠在低环境温度下更能调节体温。“也许这可以保护它们不受寒冷的侵袭,这也许可以解释为什么在进化过程中,这种表观遗传机制被选中了,”ETH教授Wolfrum说。

        家里的温度和超重

        科学家从他们对老鼠和人类的研究中获得的结果与早先的观察结果一致,即寒冷地区的人们拥有特别高的褐色脂肪组织。Wolfrum说:“到目前为止,人们一直认为这与人们一生中所经历的温度有关,但我们的观察表明,怀孕前的温度也可能会影响棕色脂肪的后期水平。”

        Wolfrum指出了另一个相关因素:近几十年来,室内平均温度有所上升,至少在美国是如此,在美国,人们对这个话题进行了研究。更重要的是,研究表明人们在家里的温度与他们超重的程度有关。“我们的工作强调了一种可能的机制,”Wolfrum说。

        这是否意味着,应该建议那些想要孩子的夫妻去寒冷的湖中游泳,或者在下雪前在雪地里玩耍?Wolfrum说:“在我们给出这类建议之前,我们需要更深入地研究人们之间的相关性,但很可能暴露在寒冷环境中的时间需要更长,才能对表观遗传编程产生影响。” 在冷水中泡一会儿或者在冰块上躺一会儿可能是不够的。科学家们正在计划一项研究,以比较人类精子在夏季和冬季的表观遗传程序。

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